Usability Testing of Mobile Applications: A Comparison Between Laboratory and Field Testing

Kaikkonen, Anne, et. al.
Journal of Usability Studies, 2005, Vol.1, Iss.1, pp.4-16
Subject (ENG)
Mobile Application Usability
Subject (ITA)
Usabilità delle applicazioni mobile
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June 2013



Usability testing a mobile application in the laboratory seems to be sufficient when studying user interface and navigation issues. The usability of a consumer application was tested in two environments: in a laboratory and in a field with a total of 40 test users. The same problems were found in both environments, differences occurred in the frequency of findings between the contexts. Results indicate that conducting a time-consuming field test may not be worthwhile when searching user interface flaws to improve user interaction. In spite of this, it is possible that field testing is worthwhile when combining usability tests with a field pilot or contextual study where user behavior is investigated in a natural context.


Testare l'usabilità di una applicazione mobile in laboratorio sembra essere sufficiente quando si deve studiare l'interfaccia dell'utente e i problemi di navigazione. L'usabilità è stata testata in due ambienti: in un laboratorio e in un campo con un totale di 40 utenti. In entrambi gli ambienti sono stati riscontrati gli stessi problemi e i risultati indicano che la conduzione di una prova sul campo in termini di tempo non può essere utile quando si cercano i difetti di interfaccia con l' utente per migliorarne l'interazione.